Tag Archives: Memphis

My American Journey

Am fost aproape o lună în Statele Unite ale Americii ca bursier al US George Marshall Fund.Photo 8 Ramona Avramescu m-a recomandat, am fost la interviu și am fost acceptat. Potrivit GMF, au fost 10 candidați pe un loc. Precizările acestea nu sunt pentru a mă lăuda, ci pentru a le lua o piatră de pe inimă diverșilor (puțini la număr) care erau îngrijorați că TVR a plătit ceva. Experiența americană a fost senzațională. În cele 26 de zile am zburat 21486 de km, am stat în avioane 30,3 ore și am întâlnit în jur de 150 de personalități: politicieni, oameni de afaceri, primari, jurnaliști, profesori universitari, ong-iști. Am vizitat 5 orașe americane: Washington DC, Boston, Memphis, Miami și New York. Photo 4Toate întâlnire au fost interesante, însă aș vrea să amintesc doar câteva: vizita în redacția Washington Post, inclusiv participarea la ședința de sumar, cursurile de la Harvard, vizita de la Boston Globe și discuțiile cu celebrul jurnalist Mike Rezendes, turul Spitalului St. Jude, dar și întâlnirea cu jurnaliștii WMC TV din Memphis, televiziune afiliată NBC. Photo 9Foarte important este că în această lună mi-am făcut câțiva buni prieteni din rândul colegilor din Europa. Yannis, Riccardo, Tony, Willem, Marie, Rhona, Marta, Ana, Hanna, Marko, Vladimir, Azzura, Juraj, Ushrat, Leah, Robert, Hans, Friederike, Alida, Ece, Blazej, was great meeting you! GMF, thanks a lot for this awesome experience. Keep in touch, guys!

Eu si MikeNew York

 

St. Jude

St. Jude este poate cel mai bun lucru care se întâmplă în Memphis. Este un spital care luptă să îi salveze pe copiii cu cancer. St. Jude a fost înființat prin 1962 de Danny Thomas, un actor și producător american de origine libaneză. St.Jude4Omul a dorit ca în spitalul său să fie tratați copiii cu probleme grave, indiferent dacă au sau nu bani și indiferent din ce țară vin.  Și asta chiar se întâmplă, deși St. Jude trăiește DOAR din donații și diverse granturi. Da, aici sunt tratați într-un an în jur de 5000 de copii, adolescenți și tineri cu vârsta de până la 21 de ani, toți cu diverse forme de cancer. Bugetul zilnic al insituției este de aproape 2 milioane de dolari, asta înseamnă peste 700 de milioane pe an. Oameni disperați St.Judede peste tot din lume trimit în Memphis dosarele copiilor loviți de cumplita boală. Cei care nu-și permit primesc chiar și bani pentru transport si cazare pentru însoțitorii pacienților. St. Jude are vreo 4000 de angajați. Câteva sute nu sunt nici doctori, nici asistente. Sunt oameni de știință care se străduiesc să găsească noi tratamente. St.Jude3Potrivit statisticilor oficiale, rata de succes pentru vreo 200 de forme de cancer a ajuns cam 65%. Pentru cele mai comune forme este însă de peste 90%. Printre cercetătorii care lucrează la St. Jude sunt și 5 români. Eu l-am întâlnit pe Luigi Iconaru, doctor în chimie organică. În urmă cu 6 ani, el a venit aici la o bursă postdoctorală și… a rămas. Soția sa (tot româncă) a lucrat și ea în cercetare în spital, însă a preferat să treacă la catedră. L-am întâlnit pe Luigi chiar în ziua în care împlinea 40 de ani. Nu prea am avut timp să stăm de vorbă pentru că noi ne grăbeam să plecăm spre o altă întâlnire aranjată de US German Marshall Fund. Nu am apucat să-i spun cât de mândru sunt să găsesc acolo cercetători români. Seara, când abia ajunsesem acasă, am primit un mesaj de la Luigi. Mă întreba unde stau pentru că voia să vină să mă ia la el la masă. Nu am scăpat, deși a doua zi trebuia să plec spre aeroport la 5 dimineața. Niciodată nu mi-a fost rușine cu pașaportul românesc. Niciodată! După ce am văzut însă că niște oameni de știință români luptă într-un mare spital din SUA ca să le prelungească viața copiilor loviți de cancer, am fost și mai mândru.

Detalii despre St. Jude găsiți aici.

St.Jude1St.Jude2

Memphis

Memphis este cunoscut pentru Campionatul mondial de grătare, pentru Elvis Presley și pentru că aici a fost asasinat Martin Luther King. Orașul are 650000 de locuitori și se întinde pe aproape 850 de km2. Sun StudioMemphis a fost declarat cel mai sărac din Statele Unite în categoria localităților cu populație sub un milion. Cel mai mare angajator din zonă este FedEx. Compania hrănește 35000 de oameni. M-am plimbat prin mai toate cartierele. M-a șocat trecerea bruscă de la zone cu case de 1 milion de dolari la zone rău famate, locuri unde oamenii trăiesc de pe o zi pe alta. În Europa, trecerea este ceva mai graduală, nu intri din Primăverii direct în Ferentari. Da, cea mai mare problemă a orașului este sărăcia. Chiar și așa mie mi-a plăcut Memphis pentru că am întâlnit aici oameni minunați. Thanks a lot, Chris, Lurene, Steve, Maria, Gwyn and Jared.

P.S. Memphis mai este cunoscut și pentru Spitalul St. Jude, locul unde copiii de peste tot din lume (indiferent dacă au sau nu bani) sunt ajutați să lupte cu cancerul. Voi scrie mai multe despre acest spital într-un articol separat. Chiar merită!

Memphis2Beale